vendredi 2 mai 2014

Londres - Max Clifford condamné à huit ans de prison pour agressions sexuelles

Le Britannique Max Clifford, ancien gourou des relations publiques, a été condamné vendredi 2 mai à Londres à huit ans de prison pour des agressions sexuelles commises sur quatre adolescentes et jeunes femmes.

Cet homme de 71 ans est la première personnalité du showbiz condamnée au Royaume-Uni dans la vague de poursuites engagées à la suite de l’affaire Jimmy Savile, animateur de la BBC mort en 2011, au cœur d'un retentissant scandale d'agressions sexuelles révélé un an après sa mort.

Max Clifford avait été reconnu coupable lundi de huit chefs d'inculpation pour ces agressions, commises entre 1977 et 1984, par un jury de la cour de Southwark à Londres. Le juge a précisé que Max Clifford devrait effectuer au minimum la moitié de sa peine en prison.

« VOTRE CARACTÈRE DOMINATEUR »

« Ces délits ont certes pu se passer il y a longtemps, à une époque où des comportements sexuels inappropriés étaient plus susceptibles d’être tolérés, mais vos délits n'avaient rien d'une bagatelle, ils étaient très graves », a déclaré le juge Anthony Leonard à l'accusé en prononçant la condamnation.

« La raison pour laquelle ces [délits] n'ont pas été révélés plus tôt est liée à votre caractère dominateur et à votre position dans le monde du divertissement, qui conduisaient vos victimes à penser que vous étiez intouchable, ce que vous  pensiez aussi, à mon avis », a ajouté le magistrat.

A son arrivée vendredi matin au tribunal, Max Clifford avait affirmé « maint[enir] tout ce [qu'il a]  dit depuis dix-sept mois », reconnaissant que ce n'était « pas le meilleur jour de [s]a vie », avant de poser devant les photographes, en expert aguerri des médias.

Arrêté au début de décembre 2012 puis remis en liberté, Max Clifford, qui a fait fortune en représentant des célébrités comme O.J. Simpson et Dodi Al-Fayed, n'a cessé de nier les charges pesant contre lui.

Source : Le Monde avec AFP, 2 mai 2014,
http://www.lemonde.fr/europeennes-2014/article/2014/05/02/max-clifford-condamne-a-huit-ans-de-prison-pour-agressions-sexuelles_4410947_4350146.html

Note du CIPPAD : Ce procès s’inscrit plus largement dans « l’opération Yewtree », lancée par les autorités britanniques, qui concerne également des pratiques et rites sataniques associés aux abus d’enfants. Sur la même affaire: VU DE LONDRES - Abus sexuels : les noirs desseins de Rolf Harris et Londres - Max Clifford, publiciste britannique, nie être un pervers sexuel.