lundi 16 février 2015

Ashram de Sri Aurobindo, des soeurs victimes de guerres internes

Policiers en faction à l’entrée des locaux de l’ashram de Sri Aurobindo (Photo: DC / File)
Pondichéry - Le vieil ashram de Sri Aurobindo est une fois de plus à l'honneur pour de mauvaises raisons avec le suicide, jeudi, de trois femmes qui y résidaient.

Les initiés et les résidents disent que les trois sœurs, qui faisaient partie d'une même famille de sept qui a tenté de se suicider, auraient été victimes de groupes belligérants qui depuis plusieurs années revendiquent la propriété de l'ashram.

Déjà empêtré dans un certain nombre de cas allant du harcèlement sexuel à la mauvaise gestion des fonds, l'ashram s’est trouvé confronté à une nouvelle source de problèmes lorsque des femmes, toutes filles de Gadar Prasad, ont accusé les gestionnaires de harcèlement sexuel.

Comme ils ne pouvaient pas prouver leurs accusations, il a été demandé à la famille de partir, qui a refusé de s’en d'aller. Les seniors de l’ashram affirment que Jayashree Prasad et ses jeunes sœurs ont été mal orientés par un autre membre de l’ashram, Sraddalu Ranade, qui dénonce depuis des années la perte de confiance au sein de l’ashram.

"Sraddalu et ses associés sont responsables de la conduite des sœurs et de leurs vieux parents les conduisant à se suicider. Ils ont essayé de nuire à l'image de l'ashram depuis plusieurs années ", selon un senior de l’ashram. Venant s’ajouter aux problèmes de propriété de l'ashram attaquée par différentes franges politiques au cours des derniers jours.

L’ashram, espace haït 

Alors que la tentative de suicide choquante, jeudi, de sept membres d'une famille originaire du Bihar, dans lequel trois femmes sont mortes, a de nouveau déclenché une controverse entourant l‘ashram Aurobindo vieux de quatre-vingt dix ans, et de sa gestion, les initiés de l'ashram et les résidents locaux disent que la famille serait peut- être de simples victimes d'un long bras de fer entre des groupes rivaux qui revendiquent des sommes d'une valeur plusieurs millions de roupies gérées par la curatelle qui régit l'ashram.

Des accusations de harcèlement sexuel à la mauvaise gestion des fonds, l'ashram est empêtré dans plus d'une douzaine de cas, souvent fruits de luttes intestines. Rappelant un bras de fer de 14 ans entre les cinq filles de Gadadar Prasad, les résidents de l’ashram  de Sri Aurobindo, et l’organisme de gestion de l'ashram, un porte-parole de l'ashram a déclaré que tout a commencé en 2000 lorsque Hemalatha (âgée aujourd’hui de 40 ans), la plus jeune des frères et sœurs, aurait eu une liaison avec un autre résident, Krishna Belliappa. Lorsqu’elle est tombée enceinte, la querelle est sortie au grand jour.

"Comme cela était contraire aux règles de l'ashram, nous avons dû prendre des mesures punitives contre elle, y compris son expulsion. Les accusations d'agression sexuelle et de harcèlement ont toutes été exprimées par les cinq soeurs simplement pour contrer ces décisions ", a déclaré un résident important de l'ashram.

Les allégations de harcèlement sexuel par des gestionnaires de l'ashram n’ont pas pu être prouvées et la famille a été forcée de quitter l'ashram. "La Haute Cour de Madras a ordonnée à l'ashram de payer une certaine somme d'argent à ces femmes pour poursuivre leur vie. Nous avons accepté cela, mais les sœurs n’auraient pas quitté l'ashram. A la place elles ont fait appel à la Commission nationale pour les femmes, à la Commission des droits de l’Homme et, même, à la Cour suprême de l'Inde. Elles n’ont pas pu prouver leurs accusations devant aucune de ces institutions", a déclaré le porte-parole de l'ashram.

"Si la police a essayé de les expulser, c’est parce que le plus haut tribunal du pays lui a ordonné de le faire", a-t-il précisé. Des sympathisants de l'ashram qui sont au courant de ces dossiers soulignent que les sœurs ont été mal orientées par certains groupes au sein de l'ashram, et se sont retrouvées empêtrées dans un complot beaucoup plus large.

"Si la plainte de ces sœurs, qui n’avaient pas d'argent et nulle part où aller, est vraie, comment pouvaient-elles engager des avocats chevronnés et défendre leurs cas depuis 14 ans jusqu’à à la Cour suprême?" demande Gautam Chikermane, un professionnel des médias qui a régulièrement visité l'ashram pendant plus d'une décennie.

Des résidents seniors de l’ashram affirment que Jayashree Prasad et ses jeunes sœurs ont été conseillées par un autre résident, Sraddalu Ranade, qui dénonce un perte de confiance dans l'ashram depuis plusieurs années, exigeant qu'il soit dissous, citant sa mauvaise gestion.

"Sraddalu et ses associés sont responsables de la conduite des sœurs et leurs parents âgés les amenant jusqu’au suicide. Ils ont essayé de nuire à l'image de l'ashram depuis plusieurs années. Tout d'abord, ils ont criblé la biographie de Sri Aurobindo écrite par l'Américain Peter Heehs affirmant qu'il dépeint l'ashram et son gourou en partant d’un mauvais éclairage. Comme ils n’ont pas pu y parvenir, ils ont forcé ces sœurs à proférer des accusations de harcèlement sexuel. Ils ont également déposé une plainte devant la Cour suprême, demandant la dissolution de l’organisme gestionnaire et de l'ashram. Nous devons attendre et voir ce que sera leur prochaine action", a déclaré le membre senior de l’ashram.

Lorsque le journal a essayé de contacter Sraddalu Ranade à son domicile, à quelques pâtés de maisons de l'ashram, sa mère Sadhana, également membre de l'ashram depuis 1968, a dit qu'il était parti en tournée pour donner des conférences sur les enseignements du gourou. «Mon fils est venu ici quand il avait à peine six mois et est un produit de l'ashram et de son école. Il se bat contre les membres de l’organisme gestionnaire vu qu’il y a une mauvaise gestion flagrante et plusieurs plaintes de harcèlement sexuel. Il y a au moins 100 plaintes contre la gestion de l'ashram dans diverses juridictions à travers le pays. S’ils ne ont rien fait de mal, pourquoi tant de plaintes ont été déposées contre eux? ", demande Sadhana.
"Nous ne avons uniquement lutté pour préserver la sainteté de cet ashram et sa gloire."

Toutefois, les responsables de l'ashram affirment qu'à l'heure actuelle seuls 14 cas impliquant l'ashram sontbattus devant divers tribunaux. L'ashram de Sri Aurobindo à Pondichéry a été fondé par le yogi en 1926 avec une trentaine de membres. L'ashram a depuis monté en puissance et compte actuellement 1200 membres, provenant pour la plupart des Etats de l'est, d’Orissa et du Bengale occidental. L'ashram est également une école de 400 élèves, un gérant et propriétaire de plusieurs maisons d'hôtes, ainsi que d'autres bâtiments à Pondichéry, et ailleurs dans le pays. Des politiciens importants, des bureaucrates et plusieurs autres personnalités sont des adeptes de Sri Aurobindo et sympathisants de l'ashram.

Les résidents de l’ashram nous regardent de haut déclarent les autochtones 

Ces trois derniers jours, l'ashram Aurobindo et de ses diverses propriétés, y compris l'école de l'ashram et une pompe à essence appartenant à l'ashram, ont été attaqués par des propos tenus lors de réunions politiques, y compris par Naam Tamizhar Iyakkam et d'autres organisations.

Un appel à manifestation a même  a même été lancé pour le samedi, nécessitant que la police renforce la sécurité, dans, et autour de la ville. Ici, les résidents disent que des attaques étaient possibles et sont toujours possibles, uniquement parce que la police locale ainsi que le grand public n’ont pas beaucoup de respect pour l'ashram.

Karunakaran, un habitant de Kalapet qui dirige un magasin extérieur de l'hôpital du gouvernement, déclare que tandis que des milliers de dévots de l'ashram et Aurobindo ont vécu dans leur ville depuis plusieurs décennies, ils ne ont jamais essayé de se mêler à la vie locale.

"Pour nous, l'ashram et ses membres sont un mystère. Nous n’en entendons parler que lorsquun scandale éclate. Sinon, personne ne sait ce qui se passe à l'intérieur Source : , dit-il. Pour la plupart des habitants de Pondichéry, les résidents de l’ashram et autres dévots qui restent dans leur quartier sont plus inconnus et inaccessibles que les Français qui vivent dans la ville.

«C’est la raison principale derrière ces attaques verbales. Bien qu'ils vivent ici depuis plusieurs décennies, les résidents de l’ashram ne ont pas essayé d'apprendre le tamoul et de communiquer avec nous. Nous pensons qu'ils nous regardent de haut. C’est le sentiment commun, même chez la police et les politiciens, car ils nous approchent rarement. Tout leur travail se fait par leurs contacts au sein du gouvernement central ", a déclaré Balamurugan, qui dirige un magasin mobile de bonbons à proximité de l'ashram.

Cependant, les membres de l’ashram réfutent les allégations. "Nous ne avons jamais essayé de rester loin d'eux, ou n’avons été hostile. Les gens choisissent de vivre dans l'ashram lorsqu’ils veulent prendre de la distance avec le monde matériel. Nous pratiquons ici le silence et ne communiquons que lorsque cela est nécessaire. Parfois, notre silence est considéré comme un comportement grossier ", dit Matriprasad, un membre senior de l'ashram. "Nous ne sommes pas des évangélistes et nous n’avons pas besoin de faire un service de propagande," dit-il.

Pradeep Damodaran

Source : Deccan Chronicle, 21 décembre 2014, traduction CIPPAD,
http://www.deccanchronicle.com/141221/nation-crime/article/sisters-victims-sri-aurobindo-ashram-squabble

Scandale dans l'Ashram Aurobindo

Un gâchis? L'image de l'ashram a pris un coup. Photo: Nathan G
Tout n’est pas au mieux entre l'ashram de Sri Aurobindo, une institution bien connue pour son inclinaison spirituelle, et le gouvernement de l'État qui examine une proposition de prendre en charge son administration pour l’ôter des mains de l’organisme gestionnaire. Suite à la mise à jour de plusieurs accusations par des résidents de l’ashram d’harcèlement sexuels et d’autres formes de harcèlement, l'image de piété de l'ashram est menacée.

L'année dernière, plus de 50 résidents ont déposé des plaintes écrites au bureau d’enregistrement du district dans le cadre d'une enquête concernant ce qui se passe à l'intérieur de l'ashram. Le gouvernement de Pondichéry a ordonné une recherche de preuves après que le ministre de l'Union pour la femme et de l'enfance, Krishna Tirath, ait écrit au premier au ministre N Rangaswamy, suite à plusieurs plaintes déposées par des membres de l’ashram. Les preuves, cependant, n’ont pas pu être recherchées compte-tenu du fait que l’organisme qui gère l’ashram s’est pourvu en justice interrogeant sur la compétence de l'administration de Pondichéry s’agissant de questions concernant l'ashram. Actuellement, l'affaire est toujours en cour devant la Haute Cour de Madras.

Tehelka est en possession des témoignages présentés par quelques 50 résidents au bureau d’enregistrement des plaintes du district de Deepak Kumar en septembre l'année dernière. Les témoignages mettent à nu une longue liste de harcèlements sexuels et de traitements cruels dont été victimes des résidents de l'ashram. « Nous avions reçu plusieurs plaintes avant même que l'enquête n’ait commencée », dit Kumar. « La majeure partie liée à des irrégularités financières, ce qui n’est pas de notre ressort, et sur lesquelles nous n’avons pas enquêté. Toutefois, les plaintes graves de harcèlement sexuel et la torture physique fait jour après avoir commencé à enquêter ».

Prenons le cas de Jayashree Prasad, 52 ans, résidente dans l’ashram depuis 1983, qui dit qu'elle a été battue par un proche collaborateur de l’organisme de gestion de l’ashram en juillet 1996. Alors qu'elle travaillait dans la salle à manger, Nonigopal, elle appelle un copain de l'époque, le gestionnaire Albert Patel, qui a tenté de l'agresser sexuellement. Elle prétend qu'elle a été battue lorsqu’elle a résisté. Son calvaire s’est reproduit en janvier 2001, quand elle a résisté aux avances sexuelles faites par Krishna Chander, considéré comme proche du syndic de gestion Ved Prakash Johar. Cette fois, elle a été attaquée à coup de tiges métalliques. Son appel aux services d'aide et de protection est, dit-elle, resté lettre morte.

Quatre de ses sœurs sont aussi résidentes de l’ashram. Lorsque la plus jeune d'entre elles, Hemlatha, 37, a tenté de soulever la question des administrateurs, non seulement elle a été réprimandée mais les cinq sœurs ont été empêchées d’accès à la salle à manger et ont reçu un avis de demande de justification avec menace d’expulsion de l'ashram. Même la police leur a dit que, selon les règles de l'ashram, les résidents n’étaient pas autorisés à prendre contact avec eux et à déposer plainte.

« Jusqu'en 2009, article n ° 11 de l'ashram interdit aux résidents de signaler les questions internes aux médias ou de faire des démarches juridiques, sauf avec le consentement des responsables », explique Raman Reddy, en charge des archives de l'ashram.

Après la règle a été annulée, et les sœurs Prasad ont réussi à déposer une plainte auprès de la police en 2010. Suite à leurs accusations elles ont de nouveau été invitées à quitter l'ashram. L'affaire a été à la Haute Cour, qui a jugé que les sœurs devaient rejoindre un logement en dehors de l'ashram, au Jenny Hostel (un établissement appartenant à l'ashram mais situé à l’extérieur des locaux de l'ashram), jusqu'à ce que l'affaire soit réglée. Mais comme le directeur du Jenny Hostel a refusé de les accueillir, elles sont restées dans l'ashram.

Quand les sœurs Prasad ont essayé d'entrer dans la salle à manger, les responsables ont appelé la police pour les arrêter. Ensuite, les sœurs ont sollicité le tribunal de district pour que leur droit à l’alimentation et au logement dans les locaux de l'ashram leurs soient restitués. Le tribunal a statué en leur faveur, mais la gestion de l'ashram a fait appel au verdict auprès de la Haute Cour, qui a déclaré que le tribunal de district ne peut pas examiner cette demande. Suite à cela, les sœurs ont envoyé une pétition à la Cour suprême. Le 11 Juillet de cette année, la Cour suprême a ordonné le maintient d’un statu quo pendant trois semaines, ce qui leur permet de rester dans l'auberge de l'ashram et avoir de la nourriture à la salle à manger.

Victime? Le Dr Gayatri Satapathy a été expulsée 
du service médical. Photo: Nathan G

Lorsqu'on lui a demandé pourquoi elle et ses sœurs insistent pour rester à l'ashram malgré le harcèlement, Hemlatha dit, "L'ashram appartient aux résidents comme nous, et non aux gestionnaires qui font été un mauvais usage de leur autorité."

Dans un autre cas, en 2003, Shobha Rani, femme de Radha Krishna Das, se serait suicidée après avoir fait face à des faits de harcèlement sexuel à plusieurs reprises. Das a formé un FIR accusant Nirmal Swain, puis le conseiller juridique de l'ashram, de complicité au suicide. L'affaire a été rejetée en 2012 par la Cour des sessions de Pondichéry en raison du manque de preuves. Deux de ses filles, qui étaient résidentes, ont quitté l'ashram après cela.

En 2004, Kamal Dora, 60 ans, a rapporté les suicides présumés des résidentes Kavitha et Meenakshi à la police, et a également témoigné dans le cas Shoba Rani. Il a été jeté hors de l'ashram l’année suivante. Depuis lors, Dora a trouvé refuge dans une maison voisine pour personnes âgées.

Imran Khan


Source : Tehelka, 10 août 2013, traduction CIPPAD,
http://www.tehelka.com/scabs-beneath-the-serenity/

AUROVILLE

Cité idéale, près de Pondichéry, inaugurée en 1963 par Mira Richard née Alfassa, française originaire du Proche-Orient (1878-1973), pour réaliser les intuitions de son maître Sri Aurobindo, penseur et mystique hindou né au Bengale (1872-1950) qui invitait à une révolution spirituelle pour transformer le monde. Sri Aurobindo (Arvinda Ackroyd Ghose), élevé à l'origine à l'occidentale à Cambridge, s'intéressa très vite aux traditions de l'Inde, pour des raisons politiques au début, spirituelles ensuite. Influencé un temps par la Société théosophique, sa rencontre en 1914 avec Mme Alfassa (« Mère » de l'ashram qu'il fonde en zone française à Pondichéry, passionnée d'occultisme) l'amena à concevoir un système alliant la tradition philosophique hindoue, l'occultisme et l'Occident, combinaison d'évolutionnisme et de sagesse indienne, de médiumnisme et de tradition. Le Maître expérimente en 1926 la descente sur lui de la conscience supramentale, une forme de la Conscience divine, dans son système de pensée. Mme Alfassa la connaîtra en 1956 et 1963. Il confie alors à « Mère » considérée par les disciples comme incarnation de la Mère divine, la direction de l'ashram, devenu progressivement mondialement connu. En 1963, Mère inaugurera la «Cité du Futur », Auroville, qui devait être la communauté modèle, le phare de l'humanité de demain. Cette construction à l'architecture hautement symbolique, connaîtra des difficultés de tous ordres dès la mort de Mère (1973). Elle a été finalement nationalisée par la suite par le gouvernement indien.

Source : extrait du Dictionnaire
des groupes religieux aujourd'hui, page 28, de Jean Vernette et Claire Moncelon, Presse Universitaire de France, édition d’octobre 2001.